Астрономия часто считается одной из старейших отраслей науки. Во многих древних обществах астрономические наблюдения использовались не только для практической работы по определению ритма жизни. Например, различные сезоны года, празднование праздников и так далее. Но также и для философского исследования природы Вселенной, а также природы человеческого существования. Поэтому были изобретены различные инструменты, чтобы помочь такой важной науке, как астрономия. Один из этих инструментов назывался армиллярной сферой.

Армиллярная сфера — это астрономическое устройство, состоящее из нескольких колец, соединенных с полюсом. Эти кольца представляют собой круги небесной сферы, такие как экватор, эклиптика и меридианы. Кстати, именно от этих колец происходит название этого устройства (слово armilla на латыни означает браслет).

Армиллярные сферы по своей функции можно разделить на две основные категории. Демонстрационные армиллярные сферы и наблюдательные армиллярные сферы. Первые используются для демонстрации и объяснения движения небесных объектов. В то время как вторые используются для наблюдения самих небесных объектов. Поэтому наблюдательные армиллярные сферы, как правило, больше по размеру по сравнению с их демонстрационными аналогами. Наблюдательные армиллярные сферы также имеют меньше колец, что делает их более точными и простыми в использовании.

Антонио Сантуччи. Армиллярная сфера Фердинандо I, 1588 — 1593 годы. Музей Галилея, Флоренция, Италия.
Нажмите на этот текст, чтобы посмотреть это изображение в высоком качестве.

Считается, что армиллярная сфера возникла в древнегреческом мире. Некоторые например утверждают, что армиллярная сфера была изобретена где — то в VI веке до нашей эры. Греческим философом Анаксимандром Милетским. Другие приписывают изобретение этого устройства астроному II-го века до нашей эры Гиппарху.

Как говорят самое раннее упоминание об армиллярной сфере, пришло из трактата, известного сегодня как Альмагест. Написанного греко — египетским географом II века нашей эры Клавдием Птолемеем. В этом трактате Птолемей описывает построение и использование зодиакальной армиллярной сферы. Инструмента, используемого для определения местоположения небесных тел в эклиптических координатах. Кроме того, Птолемей приводит примеры использования этого устройства для наблюдения звёзд и планет.

Птолемей с моделью армиллярной сферы 1476 год.

Интересно, что армиллярная сфера также независимо развивалась в Китае, хотя возможно и позднее. Как говорят, она появилась в Китае во времена династии Хань 206 год до нашей эры — 220 год нашей эры. Использование такого устройства можно проследить до астронома Чжан Хэн, жившего во второй половине династии Хань. Первоначально структура этих сфер была очень простой, состоящей из трех колец и металлической оси, которая была ориентирована в сторону Северного и Южного полюсов.

Однако на протяжении веков к сферам добавлялось всё больше колец, чтобы можно было проводить различные измерения. Во дворе древней обсерватории в Пекине, можно увидеть полноразмерную копию сложной армиллярной сферы. Произведённой во время правления императора династии Мин Чжэнтуна XV века.

Армиллярная сфера в древней обсерватории Пекина, Китай.

В Средние века знания по производству и использованию армиллярных сфер, перешли и в Исламский мир. Первый известный договор об этом устройстве известен как Дхат Аль — Халак. Переводится как «инструмент с кольцами», написанный астрономом 8-го века Аль — Фазари. Многие мусульманские астрономы писали об армиллярной сфере, хотя и со ссылкой на работу Птолемея. Следует отметить, что в документах исламского мира отсутствуют чёткие ссылки на демонстрационные армиллярные сферы. В то время как имеется значительное количество свидетельств, использования наблюдательной армиллярной сферы.

Как говорят армиллярная сфера, была введена в христианскую Европу Гербертом Д’Орийяком (позже папой Сливестером II). Предполагается, что д’Орийяк получил такие знания из исламской Испании. И к концу средневековья демонстративная армиллярная сфера, стала довольно распространенным устройством в европейских университетах. В таких учреждениях преподавались трактаты по геометрии небесной сферы, что сделало армиллярную сферу незаменимым инструментом обучения.

Армиллярные кольца — сферы.

В 17 веке армиллярные сферы взяли на себя другую роль. Эти астрономические инструменты были уменьшены до размеров модных колец для пальцев. Которые двигались точно так же, как обычные армиллярные сферы. Где — то между двумя — восемью полосами, кольца складывались в мини — версии армиллярных сфер. Иногда это были простые полосы, но часто к ним добавлялись надписи или знаки зодиака в качестве украшений. Говорят что эти складные кольца были популярны в течение всего 19-го века. Это был как способ показать свое образование, либо как символ веры.

Однако кольца армиллярной сферы были изящными золотыми украшениями. Что делает немногие сохранившиеся образцы, такие как те, что хранятся в коллекции британского музея, такими сокровищами сегодня.